Capacidades cognoscitivas, estrategias de forrajeo y estructura social: el caso de los mamíferos acuáticos
Cognoscitive capacities, foraging strategies and social structure: the aquatic mammals case

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Autores

NATALY CASTELBLANCO-MARTÍNEZ,

Resumen

Existen varias hipótesis que explican las diferencias en el tamaño cerebral, y que han sido desarrolladas y comprobadas en diversos taxa del reino animal. Entre ellas se encuentran la hipótesis embrionaria, la hipótesis del forrajeo y la hipótesis del cerebro social. No obstante, hasta ahora no se ha intentado comprobarlas en mamíferos acuáticos. Este trabajo pretendió validar cada una de estas hipótesis usando datos previamente publicados. Se revisaron aspectos morfológicos, reproductivos y sociales de 66 especies de mamíferos acuáticos, incluyendo los órdenes Cetacea, Sirenia y Carnivora y se correlacionaron con sus coeficientes de encefalización (EQ). El tamaño relativo del cerebro en mamíferos acuáticos no presentó una correlación estadísticamente fuerte con el tiempo de gestación ni con los índices de sociabilidad (r<0.05). No obstante, se encontró que las especies filtradoras y herbívoras tuvieron EQ menores que las especies animalívoras. Los mamíferos acuáticos presentan adaptaciones morfométricas al hábitat que ocupan, por lo que los estudios alométricos que han sido exitosos en animales terrestres deben ser tomados con cautela al ser aplicados a animales acuáticos. Adicionalmente, el estudio del comportamiento en vida silvestre de estas especies, principalmente en relación a la socialización, es más difícil de desarrollar que en el caso de la mayoría de animales terrestres. Es necesario desarrollar un marco de explicaciones satisfactorio que permita integrar todos los factores sociales, ecológicos, energéticos y de historia de vida de las especies a fin de identificar los mecanismos evolutivos que operan en la selección del tamaño cerebral en mamíferos acuáticos.

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